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Longchamps

Industries et commerces

La localité a toujours été exclusivement agricole. Aux 14e et 15e S. déjà, les petits seigneurs donnaient leurs fermes à bail ou à cens, mais en conservaient d'ordinaire une au moins, celle qui était attenante à leur château, et la mettait en valeur par leurs propres moyens ou avec l'aide d'un chef de culture. C'était le cas à Longchamps, où en 1408, les 2 bouviers du seigneur sont condamnés à verser les sommes dues aux lombards de Namur.
Outre 2 grandes fermes de 55 et 70 ha, on signale en 1846, 94 exploitations agricoles occupant 205 personnes; en 1895, 94 également mais avec 167 personnes; en 1929, 96 avec 60 personnes; en 1950, 105 avec 56 personnes, et en 1959, 91 exploitations.

Au siècle dernier, 2 grosses exploitations agricoles, les fermes Halloy et de Maquelette, aujourd'hui disparues, se partageaient la majorité des terrains cultivables. Le reste du territoire était exploité par de nombreux petits cultivateurs possédant un troupeau réduit. Les habitants cultivaient le chanvre et le lin et confectionnaient de grosses toiles grises, blanchies dans la localité.
On trouvait également à Longchamps, un moulin banal actionné par eau; un moulin à vent; une tannerie, remplacée plus tard, par 2 brasseries (Colin et Procès) ; ainsi qu'une exploitation de teillage, fondée par la famille Bichton, qui s'établit à Dhuy vers 1870.

Histoire

Tout au long de l'Ancien Régime, la situation politique de Longchamps constituera une exception par rapport au comté de Namur où elle est enclavée. Mais avant cela, il faut signaler une importante occupation romaine de la localité comme en témoignent diverses découvertes archéologiques (diverticule reliant Longchamps à la chaussée Tongres-Bavay et à Namur, tumulus gallo-romain à l'emplacement de l'actuelle place communale, ainsi que la présence d'un camp militaire romain au Mont-de-Maule).
Le conflit qui oppose en 1330, Warnier de Longchamps au bailli du comte de Namur, permet de préciser le statut de la terre à cette époque : Warnier déclare que la hauteur et la seigneurie de Longchamps lui appartiennent et qu'il les tient du seigneur de Bierbeek ; ses échevins exercent la haute justice et s'il faut en appeler au chef de sens, ils vont à Liège. La suite des événements prouve que Warnier avait raison : à l'époque moderne, Longchamps constitue toujours un fief de la baronnerie de Bierbeek, elle-même fief du duché d'Aarschot (Brabant), avant d'être réputée terre franche ou libre baronnerie à la fin du 17e S. En 1652, Longchamps avait été érigée en baronnerie, avec juridiction hautaine, par Philippe IV, roi d'Espagne, au profit de Hubert de Corswarem qui était, en 1662, député permanent de l'Etat noble aux Etats de Namur. La famille Corswaren conserva la seigneurie jusqu'à la fin de l'Ancien Régime.
Après la nationalisation des biens, un décret impérial de 1807 gratifia les enfants du dernier duc, d'une portion du patrimoine paternel. Terre et château de Longchamps restèrent la propriété de la fille du duc qui épousa Léon, baron de Menten et de Horne.

La paroisse

Au Moyen-Age, la famille des Lonchamps, descendants des "ministérielles et des milites" du 12e S., s'est progressivement élevée dans la hiérarchie. Ainsi, entre 1239 et 1241, Warnier de Longchamps augmente ses fiefs et reçoit divers privilèges, notamment au point de vue religieux. En 1241, il dote la chapelle de Longchamps, à la demande de l'évêque, pour y établir un prêtre résident; en échange, il obtient pour sa famille et ceux qui lui succéderont, le privilège d'entendre la messe dans cet oratoire, d'y recevoir les sacrements, d'y être enterré et d'en désigner le desservant.
Ainsi, le village de Longchamps possédait une chapelle castrale qui dépendait de la paroisse de Mehaigne où les habitants venaient recevoir les sacrements et où se trouvait leur cimetière. Cette chapelle représentait une partie de l'église actuelle, comprise entre les confessionnaux et les petits autels, Longchamps fut détachée de Mehaigne en 1837 et érigée en paroisse. En 1561, Mehaigne et sa dépendance avaient été attribuées au diocèse de Namur.

L'agrandissement de l'église St-Feuillen fut réalisé en 1838. Sous son choeur, se trouve la sépulture des anciens seigneurs de Longchamps et près de l'autel, la pierre tombale de Hubert de Corswaren, décédé le 26/06/1671. La tour élancée a été construite plus tard, en 1863.
La chapelle Notre-Dame du Mont Carmel, située à la sortie du village, en direction d'Upigny, fut érigée en 1954, avec la collaboration de la population et inaugurée par monseigneur Charue.

Le chateau

Construit sur les fondations d'une villa romaine, le château de Longchamps appartenait à la fin de la seconde guerre mondiale, à Léopold de Marotte de Montigny; il fut acheté à M. Mathy en 1955, par la famille Renier.

Lors de sa construction, les terrassiers découvrirent des débris de poteries antiques ainsi que des pièces de monnaie aux effigies de Septime Sévère et de Néron, qui furent volées lors de l'invasion allemande.
De la période romaine à la période féodale, le château fort de Longchamps fut abattu et reconstruit plusieurs fois. Il appartient actuellement à Yolande Renier, veuve Antoniou. De l'ancien château subsiste aujourd'hui, la partie inférieure du corps de logis central. Une pierre aux armes des Selis de Longchamps est encastrée dans le mur intérieur de la demeure ; une autre, aux armes des Marotte de Montigny, est fixée au-dessus de la porte.

Les fermes

Jadis dépendance du château de Longchamps, la ferme Gatot, accolée à la ferme Haibe, située en face de l'église, fut détruite en 1973, pour faire place au parking du home "Les Jours Heureux",
La ferme Haibe, portant le millésime 1739 au-dessus de sa porte, fut entièrement restaurée et transformée en maison résidentielle ; elle est, depuis 1981, propriété de M. Jooris.
La ferme Petit, située à proximité du château appartenant à Etienne Petit, est l'une des plus grosses exploitations agricoles actuelles du village; elle fut reconstruite en 1915, suite à un incendie.

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